量が質に転嫁する -大量の英文を書くことで、英語ライティング力を鍛える方法

どうやってライティング力を強化したらいいか、私も大学院進学前に多いに悩みました。 MBAに限らず、英国の大学院では大量のアサインメント(レポート)が英語で課されます。とにかくライティング力が問われるため、書く力を高めなければならなかったためです。 私の取ったアプローチは、「大量に書くことで、英語ライティング力を高める方法」でした。 きっかけは、University of BathのMBAに進学前、私はSheffieldにある民間の大学院準備コースに通ったときのことです。 そこではアカデミックライティングの基本を徹底的に叩き込まれました。正確に、そして論理的に英語を書く方法をトレーニングしました。 一方で、そこの教師は、次のようなことを推奨していました。 「正確に書くことも大切だが、まずは間違っていてもOKなので、大量に書くことを習慣化しなさい」 たとえば、あるライティング課題が出され、その場で書きなさい、と指示されたとき、まずは自分の考えを表現できることを優先しろというのです。 多少文法的まちがいや、使用語彙がすくなくことには目をつぶり、とにかく大量に英語を書ける状態を目指しなさいということです。 これはあながち見当違いなアドバイスではない、と留学中に気づきました。 不完全でも、自分の考えをその場で表現するという、ある種の英語の瞬発力の必要性は、英語圏に生活するとひしひしと感じます。 ましてや大学院進学となると、完璧な英語を話したり書いたりすることよりも、不完全でもコミュニケーションに十分な量の英語を、スピード感をもってアウトプットする必要がどうしてもあるのです。 そこで、私はWritingの自己学習では、一定時間である程度の量を書けるように訓練することに注力してきました。 もちろん文法的に誤りが多かったり、同じ語彙を繰り返しつかってしまったりと、稚拙な文章ではあります。 しかし、たとえば英語資格試験が求める英語ライティング力、たとえばIELTSが要求する250wordsぐらいを、日記という形式で毎日さっと書く習慣をつけました。まいかい、自分の中にある単語や文法をひねり出し、とにかく言いたいことを素早く書き出します。 日々新聞を読んだりしてボキャブラリーを増やし、また文法問題を解いたりして、語彙と文法力を高めるインプットの仕組みを築いておけば、やがてその知識が自分のWriting内容に反映し、昔自分が書いた文章の間違いに気づけるようになるはずです。 へたくそな文章ではあっても、継続して書き続けること。 そして文法と語彙をすこしずつでも磨き続けること。 すぐに上達しよう、高いスコアを得ようとあまり欲張らず、長期的視点でwritingと向き合うこと。 こんな心がけで、留学中ライティング学習をつづけていました。 大量の英文を書き続け、インプットも継続すれば、やがて稚拙だった英文の質は上がっていきます。質は量に転嫁すると信じられるかたは、ぜひお試しになってはいかがでしょうか。

TOEFLとIELTSの換算表

北米への留学にはTOEFLが主流ですが、旧大英帝国を含むその他の国へ留学する場合、IELTSが必要となります。 ご存知のかたには申すまでもありませんが、IELTSはそのバランスのとれた試験構成から、近年世界中で存在感を高めている留学試験の一つです。 日本ではTOEFL-iBTが公務員試験に導入予定と言われていたり、最近なにかと注目されている試験ですが、その内容は北米の大学・大学院に進学したい学生向けであり、学生生活に特化した問題が出されます。 一方IELTSもアカデミックモジュールは大学・大学院進学する学生を想定した試験ですが、TOEFL-iBTよりはもう少し一般化された試験内容であり、学習を通じて英語力がバランス力向上するよう設計されています。 またTOEFL-iBTがコンピューター上でスピーキングを録音するのに対し、IELTSは実際にネイティブと会話するため、こちらのほうが相性がよいと感じる方もいるかもしれません。 下記リンクはIELTSとTOEFLのスコア換算表です。 http://www.shef.ac.uk/eltc/useful/toefl_ielts.html

Speaking 力を構成する3つの要素

IELTSやCambridge Examのspeaking sectionで求められる力とはなんでしょうか。単に流暢に話せればよい、というわけではありません。 実は、スピーキング力を分解するとシンプルです。次の3つの要素です。 1、描写する力 ・・・写真などを見て、状況を描写する 2、説明する力 ・・・物事をわかりやすく説明する 3、意見をいう力・・・英語のフレームワークで、自らの立ち位置を述べて納得させる 私は、この3つの力を意識してトレーニングしてきました。やみくもにしゃべるだけでなく、こうした要素に分解して、それぞれの力を強化することが、スピーキング上達の近道です。 IELTSやCambridge examだけでなく、TOEIC S/WやTOEFLなども、同じ力が問われますので、さまざまな英語試験に対応する力も養えます。ぜひお試しください。