自分の弱点をさらけ出さずに  人から利益を受けられない。

公文式の教室に子供を連れて行く。その子供が学習中、近所の喫茶店で一服するのが唯一の息抜きである。 4歳の息子は、公文式の教室学習を終えると、近くのベーグル屋さんでお買い物をすることがお気に入りだ。 こんにちは、今日は何のぱんがありますか。 と質問し、私から渡された小銭を、店主へそのまま渡す。 まだお金の概念がわからないが、これは?と聞くと100円、これは1000円と答える。 お釣りをもらい、嬉しそうにお礼を言って退店する。彼にとってお買い物ごっこである。 公文式に通い始めた半年前、3歳半の頃は、数字に興味を示さない、家庭で数字に触れさせて、と先生よりアドバイスをいただいた。 絵本の読み聞かせをゼロ歳大丈夫から続け、日本語への反応が良いから、余計に数字への無関心が目立ったという。 数字へ意識を向けさせることを続け、最近は100まで順唱したり、興味が出てきた。気づきを与えてくれた先生に感謝である。 そこで配られる教室便りに、夏目漱石の言葉が紹介されていた。 「自分の弱点をさらけ出さずに  人から利益を受けられない。 自分の弱点をさらけ出さずに  人に利益を与えられない」(夏目漱石 『断片』より) 教師をしていると、その通りだと思う。行きていく上で自尊心は大切だが、高すぎるプライドは成長の機会を奪う。 相手に何かを教えようとするとき、「伝わったな」と感じる時がある。私の恥ずかしい過去や、泥臭い経験を話し、自己開示したときだ。自分の弱点をさらけ出したとき、相手は心の鎧を脱ぎ、ようやく相手に利益を与えられる。学ぶ態勢、レディネスが高まるのだろうか。 また私がある団体に、自分の授業ビデオを送り、賞へ応募したことがあった。お世辞にもうまい授業ではなく、当然選に漏れたのだが、「変なの送ってきた奴がいる。こいつをなんとか上達させてやらないと、かわいそうだ」と、指導してくださる方が現れた。 授業ビデオを送るということは、自分をまな板の鯉にすることだ。むき出しの自分がさらけ出される。こうした自分の弱点をさらけださずして、改善点を指摘する人は現れない。結局、相手から利益を得られない。 自分の弱点を認識し、つまらないプライドを捨てて、相手にさらけ出す。そうすると、弱点というのは、案外「強み」にもなるのかもしれない。

こどもへの絵本の読み聞かせのこつ

今年の3月に発売された「小学校1年生の国語教科書」を、子供にほぼ毎日読み聞かせている。 宮沢賢治の「よだかの星」が気に入っているようで、しばらくこればかり音読してあげていた。 祖母の家で、子供を寝かしつけようとして、いつもにようによだかの星を音読すると、息子が駆け寄ってくる。読み聞かせていると、いつものように鷹とよだかの掛け合いをやりたいという。今日に限って、より長い鷹のほうを諳んじ始めた。途中から、一人で諳んじ始める。まだ文字が読めないのに、だ。 よだかの星は、けっして短い話ではない。まだ文字が読めないのに、どんどんページをそらんじていく。暗唱とページが一致しているのが、また驚きだ。 祖母は仰天し、声を失う。私も面食らう。 暗唱させようと思ったことはなく、ただ読み聞かせてきただけであった。 読み聞かせを続けることで、子供は言葉をスポンジのように吸収していく姿を目の当たりにした。 日頃、私は図書館で絵本を借りすぎだとか、子供への本を買いすぎだとか、周囲から散々な言われようである。しかし、このよだかの星の一件で、私の本の読み聞かせ活動への風向きが変わりつつある。この風に乗るなら今である。 早速アマゾンで、面白そうな読み聞かせ本を購入してしまおう。 さて、絵本の読み聞かせにはコツがある。読み聞かせは、子供の興味を引き出すことと、情熱を持つことが大切だ。 嫌なことからは学ばないのが子供である。無理強いはしない。私は読み聞かせをするときは、自分だけで絵本を音読し始める。自分が楽しむように音読していると、子供は駆け寄ってくる。「聞きたい」という意欲を引き出せれば、読み聞かせの80%は終わったようなものである。あとは膝の上に座る子供と、本を楽しむだけだ。 読み聞かせは就学前までが勝負である。子供が絵本を理解できるようになってから、ではもったいない。理解する前に、子供は言葉を体内にため込み、ある日突然爆発的に発し始める。だから、良質な言葉をできるだけ早く与えたい。 なので子供が生まれたら、とにかく語りかける。絵本を読み聞かせ始める。0歳児への絵本の読み聞かせなど、周囲から見たら失笑もの、眉を顰められることすらあるかもしれない。 そうした周囲の目を気にせず、読み聞かせを続けるためには、情熱がいる。単に言葉を覚えてほしい、という功利的な発想では、読み聞かせを続けることは難しい。目の前の子供が反応しないのに、本を読み上げることは徒労に思えるし、身体的にも苦しい作業だからだ。 この本のすばらしさを子供に伝えたいという想いなくして、読み聞かせは続けられない。自分の想いだけでなく、相手の関心も引き出すことを忘れてはいけない。だから読み聞かせは、子供の興味を引き出すことと、情熱を持つことが大切である。

バーナムの骨

図書館に行った時、ある恐竜の本を3歳の息子が選んできた。「これ、借りる!」 借りてから、毎晩読んでと、寝る前に寝室にもってくる。文章が長いので、読み終わるのに15分以上はかかる。途中、「ティラノサウルスはどこ?」とか質問を投げかけてきたり、好きなページは「もう一回最初から読んで」という。 この本はアメリカ自然史博物館にあるティラノサウルス(T レクス)の化石発見者、バーナム・ブラウンの伝記絵本だ。 以前、国立科学博物館でキリンの骨を見せたら、それが気に入ったらしく、骨についてよく話すようになった。体験させることは大切だと感じる。

くもん式入会 3週目

息子をくもん式に入会させて、3週間が過ぎた。 はじめはスムーズに教室で学習できるか不安であったが、今のところは楽しく通っている。1年半以上、ベビーくもんを月一回続けていたので、先生に慣れていたのが大きい。 2科目なので、1日の教室学習は30分程度だ。これを週二回行っている。 今日は運筆練習のずんずん教材と、数数えや単語カードプリントをやったそうである。「数字を数えることがまだうまくできないので、自宅でも数字に意識をむけさせてください」と、毎回先生よりアドバイスを頂戴する。 「ことばのカードには、かなり食いつきます。家での読み聞かせの成果ではないでしょうか」とも言われ、読み聞かせの効果はこれからジワリと出てくるのでは、と期待している。 自宅での学習習慣をつくることは、まだできていない。仕事が忙しく、また本人も保育園の進級で疲れが出ていたりして、なかなか時間をとってプリントをする時間を作れないからである。 焦る私を、妻はたしなめる。「続けられないものには、意味がない。細々とでも、まずは教室に通わせつづけましょう。無理しても仕方ない。ことし1年は、まずは教室に通うだけでもいいと思う」という。私よりも、妻は大きく構えている。 くもん式をやらせてみて思うのは、当たり前ではあるが、やはり家庭での取り組みが重要である、という点だ。 家庭で大量の読み聞かせや、童謡の歌いかけ、CDのかけ流しなどを3年近く続けてきたのだが、こういった習慣は、大量のインプットを与えていることになる。ということは、教室学習でのアウトプット活動は、比較的スムーズにできるのだろう。 数字については、常に数字に意識を向けるよう、親が気にかけなければならないな、と最近は特に感じる。家庭での働きかけが、読み聞かせや童謡の語りかけに比べて、正直言って少なかったのだろう。 くもん式に通わず、家庭だけで鉛筆の運筆練習や数字の練習などは、3歳代から行うことは難しいかもしれない、と思う。まず教え方もわからない。自己流で教えても、悪い癖がつくだけだと思い、くもん式に通わせるまでは、意識して鉛筆を持たせなかった。いまはすこしずつ自分で書き始めている。 まだまだ試行錯誤は続く。

小学3年生から与えたい英語教育

小学生3年の姪が、大手英会話スクールに通って1年強。これまでネイティブと日本人講師の週2回、ゲームや簡単な会話をしていた。 今月から1回は文法の授業に変わるという。「be動詞ってわからない!」と、文法事項に苦戦している。 「わからなくても大丈夫。おじさんも初めはわからなかったよ。でもたくさん英語に触れると、あるときわかり始めるからね」 と励ます。 高校教員として、小学生3年生に英文法を教えることは反対はしないが、せめて楽しいコミュニケーションや英語のインプットを大量に与えてからにしてあげたい。 さもなくば、子供は英語は難しいもの、と感じて、苦手意識を持つ。嫌いになってしまう。 小学生であれば、子供にとって理解可能なインプットをたくさん与えてあげること。絵本の読み聞かせや歌、音声を伴う語彙制限された絵本を「聴きながら読む」など、とにかく触れさせたい。 そして少量の英語のアウトプットの機会を与えること。 英語などただペラペラ話せても、一歩海外に出れば、対して自分の差別化要因にはならない。 長期的に考えると、洋書を読む習慣と、流暢性を優先した楽しいスピーチなどで、プレゼン力をつけさせるほうがいい。 多読や多聴を続けて、様々な洋書を読める読む力と習慣を持っているほうが、長い目で見ると子供のためになる。本から知識を自分で更新することができるからだ。 英語圏の人全てが、読書の虫、であるわけはもちろんない。多様な専門書、高級専門紙を読む人の割合の方が少ないぐらい。私が接しているネイティヴも、対して本を読まない人が多い。 本好きで、洋書をバシバシ読める人になれれば、知識量では本を読まないネイティヴをはるかに超えることもできる。 また自分の意見を筋道立てて、情熱を持って伝えられる、パブリックスピーチのスキルを身につけることも、子供の進むことのできる世界を広げてくれる。 だから文法学習はもちろん正確な英語を話したり書くために重要だが、それと同時に英語のインプットを十分確保し、アウトプットもちょっとできる場があるといい。 みじかな子供を見て、提供すべき、提供したい英語教育が少しずつ見えてくる気がする。